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GF退出7纳米大战 三国鼎立下中国芯路在何方

出处 : 原创 发布时间 : 2018/09/05 关键词: 7纳米芯片 IC设计 芯片 阅读 : 43

摘要:自GF 退出战局后,全球7纳米大战的芯片大厂仅剩英特尔、台积电和三星这三家,中国芯则成为一个巨大变数。

  7纳米芯片一直被视为芯片业“皇冠上的珍珠”,令全球芯片企业趋之若鹜。在大家热火朝天地竞相布局7纳米工艺时,全球第二大的芯片大厂GlobalFoundries(格罗方德,格芯,以下简称GF)突然宣布退出7纳米研发,令业界十分震惊。自GF 退出战局后,全球7纳米大战的芯片大厂仅剩英特尔、台积电和三星这三家,高端芯片战场上呈现三国鼎立之势。

  全球第二大芯片厂 GF何故离场?

  GF是全球第二大芯片代工厂,总部位于美国加州硅谷桑尼维尔市。它成立于2009年3月,是由AMD拆分而来、与阿联酋阿布扎比先进技术投资公司(ATIC)和穆巴达拉发展公司(Mubadala)联合投资成立的半导体制造企业。

  旗下拥有德国德累斯顿、美国奥斯汀和纽约州(建设中)等多座工厂,员工总数约18000人。在中国,GF于2017年在成都建立12英寸晶圆制造基地,成为全球首条22纳米FD-SOI先进工艺12英寸晶圆代工生产线。除此之外,它还在北京、上海设有研发中心。

  对于本次推出7纳米技术大战,CTO Gary Patton 坚称该公司做出这一决定不是因为技术问题,而是在谨慎考虑了 7 纳米工艺的商业机会和财务问题后做出的。他解释道,显然,需要 7 纳米工艺的客户很少,需求下降的同时研发成本则在飙升。对于雇员、客户和股东,他们公司必须有一个可维持的有利可图的业务。因此,放弃7纳米工艺是保护公司未来的发展。

  他认为,即使到 2022 年,四分之三的芯片市场仍然只需要 12 纳米工艺。所以改进现有技术所需的资源比研发 7 纳米甚至 5 纳米工艺要少得多。终止了7纳米、甚至是5纳米/3纳米的制造工艺研发,将利于GF集中资源专注于现有的14 纳米/12 纳米工艺(14LPP/12LP),这是符合GF公司未来发展愿景的。

芯片

  高端芯片走向动荡 谁将受益?

  巨头的离场,直接影响了全球高端芯片战局的走向。首先,参与7纳米研究的芯片大厂仅剩英特尔、台积电和三星三家,高端芯片的主战场瞬间成为三家国际大厂的闭门游戏。GF一直稳坐第二把交椅,本次离场将给到其他厂商后来居上的空间。如台积电,大客户 AMD 产品将全数委由台积电代工,甚至独吃 AMD 的 CPU 芯片和 GPU 芯片代工订单,获得巨大的成长经验。

  其次,中国芯进程飞速发展,将对芯片格局带来一定冲击。诸如华为海思、紫光展锐、中芯国际、龙芯中科等中国企业已有相关芯片产品问世,高端研发实力得到进一步夯实,正伺机而动等待崛起之机。GF退出后,高端芯片将出现一定的市场缺口,这将成为中国芯争抢市场份额的好时机。

  日前,7纳米的中国芯制造捷报频频。中芯国际才宣布 14 纳米FinFET 技术开发成功,同时透露会朝第二代的 FinFET 技术开发。若中芯国际一举朝 7 纳米前进,将会成为全球第四家 7 纳米技术供应商,与英特尔、台积电、三星分庭抗礼。同时,华为海思的麒麟980也抢先发布,首款7nm移动处理器,采用全新A76架构,相比苹果的A12要早了半个月,而骁龙的855和三星的Exynos 9820要到年底甚至是明年年初才会正式公布量产。可见,7纳米制造工艺并不是中国芯难以翻越的大山,反而将有可能成为中国芯弯道超车的关键点。

  战火连绵 中国芯路在何方?

  作为7 纳米技术大战的一个巨大变数,中国芯的发展自然会引来竞争者的关注与阻挠。因此,中国芯发展需要“自强不息”。总的来说,中国芯片在设计方面比较不错,短板主要集中在制造方面,包括制造工艺、材料、装备、测试、封装等产业链各环节。

  芯片项目周期长、投入大,不是能一蹴而就的事情,要把中国的芯片产业搞上去,需要花一二十年的时间、至少几千亿人民币。因此,资金充足的企业要把眼光放远一点,短期见效的项目不利于工艺的长线发展;资金相对匮乏的企业可以专注于现有纳米技术的深入研究,毕竟高端芯片市场不会一下子全部打开。